Cultura de impunidad en México, parte 2: Años perdidos y oportunidades perdidas

La semana pasada, el Oficial de Defensa de América Latina de CSW detalló la cultura de impunidad que obstaculiza la protección y la promoción de la libertad de religión o de creencias (LdRC) en México. En este post le ponemos una cara humana a los efectos de la respuesta inadecuada del gobierno a las violaciones de LdRC, para mostrar lo que le sucede a las personas cuando las autoridades retrasan o descuidan sus responsabilidades de proteger a las minorías religiosas.

Un caso que ilustra la cultura profundamente arraigada de la impunidad que rodea los ataques a las minorías religiosas en México es el de la comunidad de Yashtinin en el municipio de San Cristóbal de las Casas en el estado de Chiapas.

Todo comenzó en 2012, cuando varias personas se convirtieron a otra religión diferente a la mayoritaria. Algunos miembros de la comunidad temían que esta nueva religión dañara sus costumbres y tradiciones y afectara negativamente a sus hijos. El 10 de junio de 2012, un grupo numeroso de la comunidad fue a la casa de Santiago Hernández Vázquez, uno de los hombres que se habían convertido.  Se llevaron a todos los que se encontraban allí y los metieron en prisión, en medio de insultos, amenazas con violencia; incluso consignas de muerte en el proceso.

Después de encarcelar a 16 hombres y niños en un espacio normalmente destinado a albergar a una sola persona, los maestros locales empleados por el gobierno falsificaron un documento que afirmaba que las familias habían decidido voluntariamente abandonar la comunidad. Las víctimas fueron obligadas a firmarlo y se les dio tres días para irse. Tras la expiración del ultimátum, 12 familias fueron expulsadas después de que los aldeanos destruyeron todas sus casas y propiedades. Para el año 2015, un total de 28 familias habían sido expulsadas de la misma comunidad.

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Un Puente entre dos Mundos: Desafíos para las Minorías Religiosas de México en el Día de Muertos

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Me parece muy extraño que al crecer en una familia, o en una cultura, donde la muerte es un tabú, donde la gente tiene miedo de hablar de ello, en el otro lado del mundo, en México, la muerte está profundamente arraigada en su cultura y en su gente.

En la literatura y el arte mexicanos hay una fijación con la muerte. El célebre poeta y diplomático mexicano Octavio Paz escribió: “Para el habitante de Nueva York, París o Londres, la muerte es la palabra que jamás se pronuncia porque quema los labios. El mexicano, en cambio, la frecuenta, la burla, la acaricia, duerme con ella, la festeja, es uno de sus juguetes favoritos y su amor más permanente […] la contempla cara a cara con impaciencia, desdén o ironía.”

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A Bridge Between Two Worlds: Challenges for Mexico’s Religious Minorities on the Day of the Dead

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Growing up in a family, in a culture even, where death is taboo, where people are afraid to talk about it, it seemed strange to me that on the other side of the world, death is deeply ingrained in Mexican culture and in the Mexican people.

In Mexican literature and art there is a fixation with death. The celebrated Mexican poet and diplomat, Octavio Paz, wrote “To the inhabitant of New York, Paris or London, death is a word that is never uttered because it burns the lips. The Mexican, on the other hand, frequents it, mocks it, caresses it, sleeps with it, celebrates it; it is one of his favourite toys and his most enduring love […] he looks at it face to face with impatience, disdain or irony.”

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‘Renounce your faith or leave’: The Ultimatum facing a number of Protestant families in Mexico

IMG_1575While the Mexican constitution provides strong protections for freedom of religion or belief (FoRB), moderate to severe violations of this right are regular occurrences in many parts of the country, particularly the states of Chiapas, Hidalgo and Oaxaca. Often these violations take the form of local authorities attempting to enforce conformity on religious minorities, for example, by denying access to basic services to Protestant families in majority Catholic villages.

CSW’s latest fact-finding visit to Mexico revealed a number of cases where Protestant families have been presented with an ultimatum to either renounce their faith or leave their village before a specific deadline.

To take one example, last year in Colonia Los Llanos in the San Cristóbal de las Casas Municipality, Chiapas, several Protestant families were forced to leave their village after they defied orders to renounce their religious beliefs. CSW also found evidence of similar experiences in two more communities in Chiapas and another in Oaxaca during the visit.

These ultimatums do not come out of nowhere and tend to follow years of religious tension.

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Impunity Breeds Distrust – Religious Leaders as Human Rights Defenders in Mexico

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Who do you trust to look after your community? According to the 2018 Edelman Trust Barometer survey, 71% of Mexican citizens would rather put their trust in non-governmental organisations (NGOs) than the government, which has the confidence of a mere 24% of the population.

These stark statistics beg the question: what could be driving such levels of distrust in the Mexican government?

Currently, Mexico is the second most dangerous country in the world to be a Catholic priest. Other religious leaders are also increasingly targeted; between November 2013 and April 2018, 30 religious leaders were killed. In April 2018 alone, three religious leaders were killed. Moreover, Mexico is the second most dangerous country in the world to be a journalist.

Religious leaders often take on the role of human rights defenders (HRDs), engaging with various human rights initiatives in order to bring the issues of their respective communities to the attention of those who can provide legal, practical or advocacy assistance. As such, these religious leaders often fulfil the role of community leaders as well as HRDs. It’s dangerous work. In 2017, 32 HRDs were killed according to a report by Front Line Defenders.

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