La Justicia por fin llego a la República Centroafricana, pero el trabajo del gobierno aún no ha terminado

A finales de octubre, el Tribunal Penal Especial de la República Centroafricana (RCA), con respaldo internacional, emitió un veredicto en el primer juicio completo de la sala. El caso fue presentado contra tres líderes del grupo armado Retour, Réclamation et Réhabilitation (3R), que fueron declarados culpables de crímenes de guerra y crímenes de lesa humanidad.

Issa Sallet Adoum (alias Bozizé) fue condenado a cadena perpetua, y sus coacusados, Mahamat Tahir y Yaouba Ousman, recibieron 20 años de prisión cada uno.

Los tres fueron acusados de orquestar ataques contra las aldeas noroccidentales de Koundjili y Lomouna el 21 de mayo de 2019, en los quemurieron al menos 46 civiles desarmados y decenas más resultaron heridos. Se dice que los hombres atacaron a la población civil que no apoyaba a el 3R, atando y disparando a civiles antes de proceder  a someter a las  mujeres y niñas de las aldeas a violaciones masivas y  violencia sexual.

Las noticias de AFP informaron de la respuesta de un familiar después del veredicto: “Estuve allí en el ataque a Koundjili, donde mi hermano mayor … fue asesinado, junto con otras 13 personas que conocía … Estoy satisfecho con el fallo y también con que el tribunal haya mencionado la violación, que afectó a seis de mis hermanas. ‘

Tal relato revela el impacto de estos ataques violentos en comunidades muy unidas, demasiado cercanas en la República Centroafricana. Sin embargo, las medidas adoptadas por el Tribunal Especial, en coordinación con el Gobierno y la Administración de las Naciones Unidas en la República Centroafricana (MINUSCA), demuestran la importancia y el impacto de los mecanismos de justicia en el país.

En el momento de los ataques, el líder del 3R se desempeñaba como asesor presidencial, después de haber sido llevado al gobierno a través del acuerdo de paz de febrero de 2019. La asociación política dio lugar a una respuesta gubernamental compleja. La MINUSCA condenó el ataque de inmediato, mientras que el gobierno de la República Centroafricana pidió a los líderes del movimiento que entregaran a los autores del crimen a las autoridades pertinentes.  Los representantes del 3R en el gobierno condenaron el ataque y se comprometieron a cooperar con las autoridades.

El juicio y el veredicto son un día trascendental para la justicia en la República Centroafricana y para aquellos que se vieron afectados por la violencia.

A lo largo de las diferentes etapas del conflicto, una constante en el proceso de lograr la paz ha sido la necesidad de mecanismos de justicia eficaces en los que los responsables de atrocidades puedan rendir cuentas. Por lo tanto, es un alivio que incluso la presencia de grupos armados dentro del gobierno, que inicialmente plantearon dudas sobre si sus posiciones políticas obstaculizarían el proceso judicial, no impidió que se hiciera justicia en este caso.

Es importante tener en cuenta que la situación política en la República Centroafricana ha cambiado significativamente desde el ataque de 2019. Después de las elecciones presidenciales y parlamentarias de 2020/21, los grupos armados que fueron parte del acuerdo de paz se unieron a una ofensiva armada contra el gobierno.  En diciembre de 2020 se creó una nueva alianza llamada Coalición de Patriotas por el Cambio (CPC) después de que el Tribunal Constitucional dictaminara que el expresidente François Boziz no podía participar en las elecciones presidenciales debido a las sanciones de la ONU y una orden de arresto internacional por posibles crímenes atroces. Cinco grandes grupos armados firmaron del acuerdo de paz de 2019, entre ellos 3R, se unieron al PCCh y atacaron a las fuerzas gubernamentales.  El Presidente Faustin-Archange Touadéra finalmente ganó un segundo mandato y procedió a  renovar los acuerdos políticos debido a la aparición del PCCh. También se están realizando esfuerzos para negociar un nuevo pacto republicano que reduzca los conflictos y la violencia perpetrados por grupos armados.

Pero si bien ha habido progresos, también hay nuevos desafíos.

Las medidas adoptadas por el gobierno en colaboración con los llamados instructores rusos en respuesta a las acciones de los grupos armados en el país han dado lugar a graves abusos contra los derechos humanos.  Los expertos de la ONU, incluido el Grupo  de Trabajo sobre Mercenarios, han expresado su preocupación por las graves violaciones perpetradas por  ciudadanos rusos relacionados con el Grupo Wagner, ya que opera libremente en el  país en coordinación con el gobierno, mientras que  los informes de derechos humanos de la MINUSCA han observado un aumento en los ataques contra civiles por parte del ejército nacional y mercenarios rusos.

El nivel de violencia y violaciones infligidas contra las comunidades sospechosas de apoyar a grupos armados son de naturaleza diversa e incluyen desapariciones forzadas, ejecuciones sumarias y violencia sexual y de género por parte de mercenarios rusos.  También hay informes preocupantes de mercenarios rusos que trabajan con el ejército nacional para atacar a las comunidades musulmanas minoritarias del país en particular.

Una respuesta nacional inmediata es esencial, y para ello es fundamental la necesidad de voluntad política en el gobierno para hacer rendir cuentas a los perpetradores de violencia, independientemente de su identidad o afiliación política. La clave para una respuesta a nivel nacional es la funcionalidad de mecanismos como el Tribunal Penal Especial. Los mecanismos judiciales funcionan mejor cuando tienen acceso seguro y sin trabas a las víctimas, recopilación de pruebas y seguridad para garantizar que los testigos puedan ser protegidos.

Es vital contar con el apoyo del gobierno en este trabajo, particularmente para demostrar cómo responder a las amenazas de los grupos armados contra los civiles mientras se mantienen políticas sociales cohesivas donde la reconstrucción comunitaria posterior al conflicto pueda prosperar.

Es importante que la comunidad internacional trabaje junto con el gobierno de la República Centroafricana para responder a tal violación, y cuando el gobierno no está dispuesto a tomar medidas, se debe garantizar la rendición de cuentas  a nivel internacional, ya que cualquier paz que se establezca a través de una acción violenta que no esté acompañada de justicia, no es paz en absoluto.  

Escrito por el equipo de la República Centroafricana de CSW