India’s reservation policy is meant to help Dalits, as long as they don’t convert to Christianity or Islam

In June, we published a blog post detailing the history of Dalit conversion in India and how this can often be an act of self-liberation for members of this historically underprivileged community. This continues to this day, however there are those in the community, particularly those who convert to Christianity or Islam, who can continue to face discrimination and hardship even after conversion.

For this blog, we spoke to a Christian who works on Dalit and other human rights issues in the country, who shared some of her own experiences and shed light on the issues that persist for Dalits in India today.

“Growing up as a Christian in India, there were some decisions that you had to make early on in life. One such decision was what I would put my caste down as in my school’s admission form. I was taught that we are all God’s children and we are all equal, but why was I being asked to classify myself? I was a Christian, so I ticked the box that said OC (Other Caste) because we were taught that Christians don’t have castes and that was the only sensible option available. Also, because I was privileged to not know what caste I belong to. 

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Recognising the remarkable: A call for the release of Nguyen Bac Truyen

“He never refused anyone who needed his assistance… He was doing his work with much humility… I believe that he belongs to a human category that could not ignore any injustices that happened around him.”

Vu Quoc Dung, human rights defender with Veto!

“He is a man of honour, admired and respected by many”

A supporter[1]of Nguyen Bac Truyen

“Standing up for one’s own community is admirable; but standing up on behalf of others, when you yourself are being oppressed – that is truly courageous.”

Ed Brown, Secretary-General at Stefanus Alliance International
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Derribando el “muro del miedo” de Cuba

Ningún derecho humano fundamental existe aisladamente. Hay superposiciones y enlaces significativos entre todos los derechos humanos, por ejemplo, los relacionados con la libertad de religión o creencia (LdRC), la libertad de expresión, y la libertad de asamblea. Estos tres derechos se ubican juntos en los Artículos 18, 19 y 20 de la Declaración Universal de Derechos Humanos de las Naciones Unidas.

Durante el año pasado, y sobre todo en meses recientes, estos derechos relacionados entre sí han sido crecientemente atacados en Cuba, durante manifestaciones pacíficas de miembros de la sociedad civil independiente, como artistas y periodistas que además se identifican con una religión o creencia en particular. Estos grupos se mantiene protestando de diferentes maneras hasta el día de hoy, solicitando reformas legales y políticas, sobre todo en contra del Decreto Legal 370 y el Decreto Legal 349.

El Decreto Legal 349 entró en vigor en el 2018 y otorgó al gobierno control extensivo sobre toda forma de expresión artística en la isla, especificando incluso que cualquier actividad artística tendrá que ser aprobado por adelantado por el Ministerio de Cultura. Inmediatamente, muchos ciudadanos cubanos expresaron preocupaciones por que la ley esencialmente apagaría la libertad de expresión en Cuba, si solamente se permitiera la existencia del arte que haya sido aprobado por el gobierno. En el mismo año un grupo de artistas, periodistas y académicos se unieron para formar el Movimiento San Isidro para protestar de manera pacífica y creativa ante la censura oficial de la expresión artística en la isla.

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Tearing down Cuba’s ‘wall of fear’

No single fundamental human right exists in isolation. There is a significant overlap and interlinking of all rights, exemplified in the relationship between freedom of religion or belief (FoRB), freedom of expression and freedom of assembly. These three rights sit side by side in Articles 18, 19 and 20 of the United Nations Universal Declaration of Human Rights. 

Over the past year, and especially in recent months, these related rights have increasingly come under attack in Cuba, as members of independent civil society including artists and journalists, some of whom identify with a particular religion or belief, have maintained calls for legal and political reform, in particular coalescing around protests of Legal Decree 370 and Legal Decree 349.

Legal Decree 349 came into force in 2018 and gave the government extensive control over all artistic expression on the island, including mandating that any artistic activity had to be approved in advance by the Ministry of Culture. At the time, many Cubans expressed concern that the law would essentially stamp out freedom of expression in Cuba by only permitting the existence of government approved ‘art’. The same year a group of Cuban artists, journalists and academics came together and formed the San Isidro Movement to peacefully and creatively protest official censorship of artistic expression on the island.

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Navidad en las celdas de China: Recordando a Zhang Zhan y a otros durante la época navideña

Me encanta la navidad. Sobre todo, me encanta que sucede en el periodo más oscuro del año aquí en el Reino Unido. El invierno británico es frio, oscuro y lluvioso, pero en esta temporada todo se ilumina con decoraciones en las ventanas de mis vecinos, los árboles en nuestra calle se adornan con luces, y normalmente hacemos planes para pasar tiempo con amigos y familiares. Pero esta navidad de 2020 será como ninguna otra, incluso en el Reino Unido. Pero quedan varias cosas que podemos hacer para mantener el espíritu navideño.

La semana pasada recibí una tarjeta navideña con un simple mensaje. Llegó en el momento justo, porque había estado pensado en mis amigos y activistas en China. Esto siempre me pone triste, no solo porque es imposible visitar el país en este momento, es porque todos ellos – siendo líderes cristianos, abogados de derechos humanos, o periodistas – pasarán navidad y el año nuevo tras las rejas de una prisión, lejos de sus seres queridos, en incertidumbre sobre su situación, debido a las campañas del gobierno de China en contra de los cristianos. Me pareció irónico que la tarjeta que llegó a mis manos decía “Hecho en China”.

Zhang Zhan. Credit: Twitter/@consultorzhang

Un ejemplo es Zhang Zhan, una periodista cristiana y defensora de los derechos humanos. Zhang fue una de las pocas personas valientes quien intentó denunciar los hechos en los primeros días de la pandemia de COVID-19.

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