Un Tema lingüístico: ¿Qué es la persecución?

Los crímenes de lesa humanidad son uno de los cuatro crímenes atroces definidos en el derecho internacional.[1] La primera acusación por crímenes contra la humanidad ocurrió después de la Segunda Guerra Mundial. Se basaba en la creencia de que ciertos crímenes son una afrenta a la conciencia de la humanidad. La comunidad internacional trató de garantizar que no hubiera impunidad por los crímenes que violen la esencia de la dignidad humana.

Uno de ellos es el crimen de la persecución.

Persecución: un crimen de lesa humanidad

La jurisprudencia sobre crímenes de lesa humanidad fue desarrollada por dos tribunales creados ad hoc por el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas: el Tribunal Penal Internacional para la ex Yugoslavia (TPIY) y el Tribunal Internacional para Ruanda (TPIR).

El Estatuto de Roma de la Corte Penal Internacional (Estatuto de la CPI) ofreció una nueva definición de crímenes de lesa humanidad y otorgó a la CPI jurisdicción sobre ellos. El Artículo 7 del Estatuto establece que la persecución constituye un crimen de lesa humanidad  “cuando se comete como parte de un ataque generalizado o sistemático dirigido contra cualquier población civil, con conocimiento del ataque”. La CPI desarrolló los Elementos de los Crímenes para aclarar el contenido de crímenes de lesa humanidad.

La definición laica de persecución

El uso común de la palabra “persecución” difiere de la definición legal establecida en el Estatuto de la CPI y de los Elementos de los Crímenes. El experto legal Cherif M. Bassiouni compiló definiciones del diccionario sobre la persecución de 16 países y las resumió como: “Acción o política estatal que conduzca a infligir a un individuo acoso, tormento, opresión o medidas discriminatorias, diseñadas para producir sufrimientos físicos o mentales o daño económico, debido a las creencias, opiniones o pertenencia de la víctima a un grupo identificable determinado (religioso, social, étnico, lingüístico) o simplemente porque el perpetrador trató de identificar una categoría propia de las víctimas por cuestiones propias del perpetrador.[2]

¿Por qué es importante que no confundamos a las dos?

Los crímenes de lesa humanidad son las violaciones más graves de los derechos humanos. Amenazan la estabilidad de la comunidad internacional porque están comprometidos “como parte de un ataque generalizado o sistemático contra una población civil”. Por lo tanto, van más allá de impactar solo al individuo y amenazan “el estándar mínimo de las reglas de la convivencia humana.”[3]

El uso de la ‘persecución’ para describir las violaciones de la libertad de religión o creencias (LdRC) que no cumplen los criterios de “ataque generalizado o sistemático”, implica erróneamente que cada violación de LdRC, o violación percibida, es una amenaza para la paz y la seguridad internacional y es un crimen de lesa humanidad.

El umbral de severidad es alto

Para satisfacer la definición legal del delito de persecución, la privación de los derechos fundamentales debe ser severa. Este umbral de severidad significa que no todas las violaciones de LdRC constituirán persecución.

Por ejemplo, la destrucción de la propiedad de un cristiano no constituye persecución a pesar de la presencia de una intención discriminatoria, es decir, el estado, o actores no estatales, que destruyen la propiedad porque el individuo es cristiano. Sin embargo, si los ataques a la propiedad son lo suficientemente graves como para destruir el sustento económico de una parte de la población, el requisito de gravedad estaría cumplido. [4] Además, la destrucción de los lugares de culto podría estar cumpliendo con el umbral de severidad si hay efectos graves en una población fuertemente religiosa,[5] o si es parte de una política deliberada dirigida a una comunidad religiosa con el objetivo de controlar o poner fin a la expresión religiosa.

Si no se usa correctamente la palabra ‘persecución’ cuando se describen las violaciones de LdRC, se imponen violaciones menos graves con una noción de severidad que no está presente ni es apropiada, que pueden ser descartadas fácilmente, a menudo en detrimento de individuos y comunidades que sufren discriminación o acoso religioso que podrían ser precursores de una verdadera persecución.

De acuerdo a la trayectoria de trabajo de CSW, vemos una variedad de violaciones de LdRC, desde discriminación, acoso e intimidación, hasta la supresión de actividades asociadas con una religión o creencia, la privación de la libertad, los derechos económicos y sociales, derechos civiles y políticos asociados, el genocidio, crímenes de guerra, limpieza étnica y crímenes de lesa humanidad, incluida la persecución religiosa.

CSW se esfuerza por usar la palabra persecución únicamente en relación con situaciones que alcanzan el umbral del delito tal como se define en el derecho internacional.

Hay algunos casos reconocidos y de alto perfil de persecución religiosa. En 2016, una Comisión de Investigación de la ONU sobre Eritrea encontró “motivos razonables para creer” que los crímenes de lesa humanidad han sido cometidos por funcionarios estatales de una “manera generalizada y sistemática” desde 1991, incluido el delito de persecución contra grupos religiosos y étnicos. Otros crímenes atroces reconocidos incluyen el genocidio de los yazidíes en Siria, que tenía elementos etnorreligiosos; o la campaña de violencia contra el pueblo rohingya predominantemente musulmán en Myanmar (Birmania), que el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos describió como “un ejemplo de libro de limpieza étnica”.

Además, hay situaciones en las que se sospecha o alega persecución religiosa, pero aún no se ha investigado o confirmado. En tales casos, la persecución religiosa y otros crímenes de lesa humanidad requieren reparación legal a través de la Corte Penal Internacional u otros mecanismos legales.

Un caso para responder

El término persecución no debe usarse a la ligera. Es importante restringir su uso a situaciones que constituyan un crimen de lesa humanidad. Usarlo socava generosamente las percepciones de la gravedad del delito.

Cuando el término se usa de manera incorrecta o descuidada, confunde los escenarios que requieren justicia a través del sistema legal internacional con aquellos que no lo hacen. Se corre el riesgo de diluir las demandas legítimas a la justicia internacional.

Además, dado que la persecución surge progresivamente, con varias señales de advertencia tempranas antes de que se inicie la persecución en toda su expresión, la aplicación flexible del término también socava los esfuerzos para llamar la atención y abordar situaciones emergentes antes del inicio completo del delito de persecución.

Por Joanne Collins, Oficial Parlamentaria de CSW

Foto prinicipal: “International Criminal Court Building” by theglobalpanorama is licensed under CC BY-SA 2.0 


[1] Los otros crímenes atroces son el genocidio, los crímenes de guerra y la limpieza étnica.

[2] Cherif M. Bassiouni, Crímenes contra la humanidad en el derecho penal internacional (2ª ed.) (La Haya: Kluwer Law International, 1999) en 327. Bassiouni se basó en: árabe, danés, holandés, inglés, francés, alemán, griego, húngaro, italiano , Japonés, noruego, polaco, portugués, rumano, ruso, español, sueco y turco. Esta definición de crímenes de persecución se discutió en gran detalle con  el Fiscal v. Dusko Tadić, Caso No. IT-94-1, Opinión y fallo del TPIY, 7 de mayo de 1997, párrafo 695.

[3] Declarado explícitamente por H.-H. Jescheck, “Gegenstand und neueste Entwicklung des internationalen Strafrechts”, en F.C. Schroeder y H. Zipf (eds), Festschrift Maurach (1972), 579, en 590 (traducido del alemán).

[4] Kupreškić y otros, TPIY (TC), sentencia de 14 de enero de 2000, párr. 631. Véase también Tadić, TPIY (TC), sentencia de 7 de mayo de 1997, párr. 707.

[5] Kordić y Čerkez, TPIY (TC), sentencia de 26 de febrero de 2001, párr. 207; Krajišnik, TPIY (TC), sentencia de 27 de septiembre de 2006, párrs. 781 y ss .; Milutinović y otros, TPIY (TC), sentencia de 26 de febrero de 2009, párrs. 204 y ss .; Ðorđević, TPIY (TC), sentencia de 23 de febrero de 2011, párrs. 1770 y siguientes.

Language Matters: What is Persecution?

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Crimes against humanity are one of four atrocity crimes defined in international law.[1] The first prosecution for crimes against humanity happened after the Second World War. It was underpinned by the belief that certain crimes are an affront to the very conscience of mankind.  The international community sought to ensure there would be no impunity for crimes that violate the essence of human dignity.

One of them is the crime of persecution.

Persecution – a crime against humanity.

Jurisprudence on crimes against humanity was developed by two ad hoc tribunals created by the United Nations Security Council: the International Criminal Tribunal for the former Yugoslavia (ICTY) and the International Tribunal for Rwanda (ICTR).

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Burma’s identity crisis

The forced closure last week of three temporary Muslim prayer sites in Yangon is just the latest in a litany of abuses inflicted on Burma’s religious minorities by ultra-nationalist Buddhists. Add this to the decades-long persecution by the Burma Army of non-Burman ethnic minorities, many of whom are also non-Buddhists, and you get a nationwide cocktail of religious intolerance and conflict.

Muslims, Christians, and indeed Buddhists, who oppose the extremists are increasingly living in fear, in a country where ethno-religious nationalism has led to hate speech, intolerance, discrimination, persecution, crimes against humanity and, in one particularly egregious case, genocide.

That is the picture presented by CSW’s new report, Burma’s Identity Crisis: How ethno-religious nationalism has led to religious intolerance, crimes against humanity and genocide, published today. The report is the result of over three years’ work, involving first-hand front-line research, supplemented by information provided by CSW’s contacts in Burma and by other organisations working on these issues. It tells the human stories, it analyses the legislative framework, it assesses the international community’s response and it provides a call for action.

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Long read: Eritreans wonder why their president is “making peace with everyone but the Eritrean people”

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On the morning of 17 September, Eritrean security operatives arrested former Minister of Finance Berhane Abrehe in Asmara.  According to local reports, 73 year old Mr Abrehe was out having breakfast with his son when he was approached by security agents and instructed to accompany them.

The arrest followed the publication and launch of a two-volume book authored by Mr Abrehe entitled ‘Eritra Hageray’ (Eritrea My Country) in Washington DC. The book is described on the cover as presenting an Eritrean plan on how to end dictatorship and prevent it from happening again. The book received endorsements from several former Eritrean officials in exile, and were accompanied by an audio clip in which Mr Abrehe called, among other things, for the convening of the National Assembly and challenged President Afwerki to a public debate.

Mr Abrehe is currently in an unknown location.  He has been unwell for some time, and there are legitimate concerns for his wellbeing.  Mr Abrehe’s wife, Almaz Habtemariam, has been detained since early 2018, in reprisal for one of their four children fleeing the country.  Both he and his wife are veterans of the liberation struggle.

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The Rohingya Crisis One Year On: Burma’s Work of Healing Cannot be Postponed Any Longer

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16 year-old Khalida, lying paralysed on the floor of her bamboo hut. She had been shot multiple times in her leg during a Burma army attack on her village. 

On 25 August last year, the Burma army unleashed its attack on the Rohingya people of northern Rakhine state, precipitating the country’s most severe human rights and humanitarian crisis since independence in 1949. The United Nations’ outgoing High Commissioner for Human Rights, Zeid Ra’ad al-Hussein, described this crisis as “a textbook example of ethnic cleansing”, and the UN Special Rapporteur on human rights in Burma, Yanghee Lee, warned of “the hallmarks of genocide”. After the genocides in Rwanda and Srebrenica the world lamented with the words: “Never again”. But a year ago in Burma, “never again” happened all over again.

“They made it impossible for us to stay – how could we survive?”

In March this year, I travelled to the refugee camps on the Bangladesh-Burma border, to meet survivors. Almost everyone I talked to had seen loved ones killed and villages burned. Accounts of mass rape were widespread. I met Rohingyas whose eyes had been shot out and limbs blown off, and heard of others whose eyes had been gouged out, throats slit and limbs hacked off.

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