FoRB on the Frontlines: “Everyone’s hatred was ever present”

In several Latin American countries, religious leaders often take on the roles of community leader and human rights defender. As a result, these leaders often face harassment, intimidation and even violence at the hands of state and non-state actors. Over the past few weeks CSW has been presenting interviews with religious leaders working in the region to highlight their experiences on the frontlines of freedom of religion or belief.

Yilber is a Protestant pastor based in Cuba.

“I have received so many threats in my life as a Christian that there are, honestly, too many to count. This is something I want to describe, and to do this I won’t rely on generalisations or abstract, subjective examples, I will expose the scars borne by my family ever since we left our town to do pastoral work.

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En la línea del fuego frente a la LdRC: “El odio de toda la gente estaba presente.”

En algunos países latinoamericanos, líderes religiosos frecuentemente desempeñan papeles como líderes comunitarios y defensores de los derechos humanos. Como resultado, estos líderes se enfrentan al acoso, la intimidación e incluso la violencia en las manos de actores estatales y no estatales. Durante las últimas semanas CSW ha presentado entrevistas con líderes religiosos quienes trabajan en la región para destacar sus experiencias en la primera línea frente a la libertad de religión o creencia (LdRC).

Yilber es un pastor protestante trabajando en Cuba.

“He conocido tantas amenazas en mi vida cristiana, que sinceramente es imposible enumerarlas. Es algo que quiero ilustrar y para ello no me apoyaré en generalidad alguna o ejemplos abstractos o subjetivos, sino que presentaré las marcas que arrastra mi familia desde que salimos de nuestro pueblo a desempeñar funciones pastorales.

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Cultura de impunidad en México, parte 2: Años perdidos y oportunidades perdidas

La semana pasada, el Oficial de Defensa de América Latina de CSW detalló la cultura de impunidad que obstaculiza la protección y la promoción de la libertad de religión o de creencias (LdRC) en México. En este post le ponemos una cara humana a los efectos de la respuesta inadecuada del gobierno a las violaciones de LdRC, para mostrar lo que le sucede a las personas cuando las autoridades retrasan o descuidan sus responsabilidades de proteger a las minorías religiosas.

Un caso que ilustra la cultura profundamente arraigada de la impunidad que rodea los ataques a las minorías religiosas en México es el de la comunidad de Yashtinin en el municipio de San Cristóbal de las Casas en el estado de Chiapas.

Todo comenzó en 2012, cuando varias personas se convirtieron a otra religión diferente a la mayoritaria. Algunos miembros de la comunidad temían que esta nueva religión dañara sus costumbres y tradiciones y afectara negativamente a sus hijos. El 10 de junio de 2012, un grupo numeroso de la comunidad fue a la casa de Santiago Hernández Vázquez, uno de los hombres que se habían convertido.  Se llevaron a todos los que se encontraban allí y los metieron en prisión, en medio de insultos, amenazas con violencia; incluso consignas de muerte en el proceso.

Después de encarcelar a 16 hombres y niños en un espacio normalmente destinado a albergar a una sola persona, los maestros locales empleados por el gobierno falsificaron un documento que afirmaba que las familias habían decidido voluntariamente abandonar la comunidad. Las víctimas fueron obligadas a firmarlo y se les dio tres días para irse. Tras la expiración del ultimátum, 12 familias fueron expulsadas después de que los aldeanos destruyeron todas sus casas y propiedades. Para el año 2015, un total de 28 familias habían sido expulsadas de la misma comunidad.

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Mexico’s Culture of Impunity Part 2: Lost years and missed opportunities

Last week, CSW’s Latin America Advocacy Officer detailed the culture of impunity that hinders the protection and promotion of freedom of religion or belief (FoRB) in Mexico. In this post we put a human face on the effects of the government’s inadequate response to violations of FoRB, showing what happens to individuals when authorities delay or neglect their responsibilities to protect religious minorities.

Click here to read this post in Spanish.

One case which illustrates the deep rooted culture of impunity that surrounds attacks on religious minorities in Mexico is that of the community of Yashtinin in San Cristóbal de las Casas Municipality in Chiapas State.

Everything began in 2012, when several people converted away from the majority religion. Some members of the community were afraid that this new religion would damage their customs and traditions and negatively affect their children. On 10 June 2012 a large group from the community went to the house of a Santiago Hernández Vázquez, one of the men who had converted, and took everyone that was meeting there to prison, insulting them and threatening them with violence and even death in the process.

After imprisoning 16 men and boys in a space normally meant to hold a single individual, local teachers employed by the government falsified a document stating that the families had voluntarily decided to leave the community. The victims were forced to sign it and given three days to leave. Upon the expiration of the ultimatum, 12 families were expelled after villagers destroyed all of their homes and property. By 2015, a total of 28 families had been expelled.

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Mexico’s Culture of Impunity Part 1: Mediation in lieu of justice

While Mexico’s drug trade is far from vanished, President Andrés Manuel López Obrador (AMLO) recently stated that “there is no longer a war.” He has a new strategy. The president says they are no longer trying to arrest drug lords, but instead want to look at the causes of violence.

“We have not detained the bosses [of criminal gangs] because this is not our main function. The government’s main function is to guarantee public security…What is important to me is lowering the number of homicides, robberies, that there are no kidnappings. This is what is essential! Not the spectacular, because we lost a lot of time in this and it resolved nothing.”

To achieve this, AMLO appears to be looking to religious groups.

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