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Even COVID-19 couldn‚Äôt halt Cuba‚Äôs severe violations of freedom of religion or belief

In most countries around the world, 2020 saw the suspension of at least some communal religious activities in response to the COVID-19 pandemic. Cuba was no exception. For several months, religious groups were unable to gather in public spaces and house churches, and the Ladies in White protest movement suspended their weekly marches after Sunday Mass.

Restrictions on aspects of the right to freedom of religion or belief (FoRB) such as these are permitted under Article 18 of the ICCPR, provided they are ‚Äúprescribed by law and are necessary to protect public safety, order, health, or morals or the fundamental rights and freedoms of others.‚ÄĚ However, what is particularly concerning in Cuba‚Äôs case is that, even with the permitted activities of religious groups severely curtailed, the authorities continued to target such groups with routine and systematic violations of FoRB.

Business as usual amid unprecedented circumstances

CSW‚Äôs latest report on the situation of FoRB on the island finds that ‚Äúdespite social unrest and economic crisis during an unprecedented global pandemic, the government continues to target members of the religious sector and abuse human rights.‚ÄĚ

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For Sri Lankan Muslims, the coronavirus isn‚Äôt the only thing they‚Äôre hoping to see the back of in 2021

As the world enters a new year, and one in which many will be hoping to see the back of the COVID-19 pandemic, Sri Lanka’s Muslim community will surely be hoping that promising vaccines are also enough to bring an end to a policy which has violated a core tenet of their Islamic faith.

Since 31 March 2020, Sri Lankan government guidance has required all victims of COVID-19 to be cremated. This practice goes against the tradition of the Muslim community and infringes on their right to manifest their religion or belief, as protected under Article 18 of the Universal Declaration of Human Rights and Article 18 of the International Covenant on Civil and Political Rights (ICCPR).

Under Islamic law, a deceased Muslim should be buried in an individual grave, and the dignity of the dead must be preserved at all times. Cremation is prohibited ‚Äėbecause it is considered a violation of the dignity of the human body.‚Äô In addition, as the burying of the dead is considered a collective obligation, known as Fard Kifaya, the entire Muslim community is guilty if they fail this communal duty.

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Navidad en las celdas de China: Recordando a Zhang Zhan y a otros durante la √©poca navide√Īa

Me encanta la navidad. Sobre todo, me encanta que sucede en el periodo m√°s oscuro del a√Īo aqu√≠ en el Reino Unido. El invierno brit√°nico es frio, oscuro y lluvioso, pero en esta temporada todo se ilumina con decoraciones en las ventanas de mis vecinos, los √°rboles en nuestra calle se adornan con luces, y normalmente hacemos planes para pasar tiempo con amigos y familiares. Pero esta navidad de 2020 ser√° como ninguna otra, incluso en el Reino Unido. Pero quedan varias cosas que podemos hacer para mantener el esp√≠ritu navide√Īo.

La semana pasada recib√≠ una tarjeta navide√Īa con un simple mensaje. Lleg√≥ en el momento justo, porque hab√≠a estado pensado en mis amigos y activistas en China. Esto siempre me pone triste, no solo porque es imposible visitar el pa√≠s en este momento, es porque todos ellos ‚Äď siendo l√≠deres cristianos, abogados de derechos humanos, o periodistas ‚Äď pasar√°n navidad y el a√Īo nuevo tras las rejas de una prisi√≥n, lejos de sus seres queridos, en incertidumbre sobre su situaci√≥n, debido a las campa√Īas del gobierno de China en contra de los cristianos. Me pareci√≥ ir√≥nico que la tarjeta que lleg√≥ a mis manos dec√≠a ‚ÄúHecho en China‚ÄĚ.

Zhang Zhan. Credit: Twitter/@consultorzhang

Un ejemplo es Zhang Zhan, una periodista cristiana y defensora de los derechos humanos. Zhang fue una de las pocas personas valientes quien intentó denunciar los hechos en los primeros días de la pandemia de COVID-19.

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Cultura de impunidad en M√©xico Parte 1: Mediaci√≥n en lugar de justicia

Si bien el tr√°fico de drogas en M√©xico est√° lejos de desaparecer, el presidente Andr√©s Manuel L√≥pez Obrador (AMLO) afirm√≥ recientemente que “ya no hay guerra”. Tiene una nueva estrategia. El presidente dice que ya no est√°n tratando de arrestar a los narcotraficantes, sino que quieren analizar las causas de la violencia.

‚ÄúNo hemos detenido a los jefes [de las bandas criminales] porque esa no es nuestra funci√≥n principal. La funci√≥n principal del gobierno es garantizar la seguridad p√ļblica … Lo importante para m√≠ es bajar el n√ļmero de homicidios, robos, que no haya secuestros. ¬°Esto es lo esencial! No es algo extraordinario, porque perdimos mucho tiempo en esto y no resolvi√≥ nada ‚ÄĚ.

Para lograr esto, AMLO parece estar buscando grupos religiosos.

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Seguir los mandatos b√≠blicos acarrea un alto precio para los l√≠deres religiosos en M√©xico

Un líder religioso y su colega son secuestrados de un refugio para inmigrantes; no se los ha vuelto a ver ni se ha sabido de ellos desde entonces. Otro es agredido, extorsionado y amenazado a punta de pistola. Ambos brindaron protección a inmigrantes y solicitantes de asilo que se encontraban atrapados en la frontera. En el mismo país, los líderes religiosos advierten que las amenazas y los ataques contra ellos constituyen uno de los problemas más graves que enfrentan las iglesias en la actualidad. Irónicamente, todo esto está ocurriendo en lo que se considera uno de los países más religiosos del mundo, México.

El deterioro de la situaci√≥n para los inmigrantes y solicitantes de asilo que pasan por M√©xico se ha visto exacerbado por la implementaci√≥n del Protocolo de Protecci√≥n al Migrante (MPP) de los Estados Unidos, tambi√©n conocido como “Permanecer en M√©xico” a principios de 2019. [1] La pol√≠tica ha dificultado cada vez m√°s que los inmigrantes ganen casos de asilo en los EE.UU., s√≥lo el 0.1% de los casos han tenido √©xito y muchos han buscado asilo en refugios para inmigrantes administrados por la iglesia en todo M√©xico mientras esperan, especialmente en la frontera norte. El 28 de febrero de 2020, un tribunal de apelaciones federal de EE.UU. dictamin√≥ que la pol√≠tica de ‚ÄúPermanecer en M√©xico‚ÄĚ era ilegal.

Si bien muchos líderes protestantes y católicos han respondido a los crecientes niveles de necesidad en una manifestación de su fe siguiendo los mandatos de ayudar a los pobres, [2] albergar a los desamparados [3] y amar al extranjero [4], su trabajo los deja cada vez más expuestos a amenazas y ataques de grupos delictivos organizados que se aprovechan de la población migrante vulnerable.

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