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Her name was Deborah Emmanuel – blasphemy accusations claim another life in Nigeria

Her name was Deborah Emmanuel – a second-year Christian student of Home Economics at the Shehu Shagari College of Education in Sokoto state, Nigeria. She should have been safe from harassment and violence at an academic institution. But she wasn’t.

On 12 May Ms Emmanuel was brutally beaten and stoned to death by a predominantly male mob who proceeded to immolate her in a pile of tyres whilst chanting “Allahu Akbar”. She was buried just two days later.

Deborah Emmanuel is buried on 14 May

Ms Emmanuel was killed after she was falsely accused of blaspheming the Prophet Mohammed in a WhatsApp group chat in which she reportedly expressed exasperation at members posting religious articles and asked them to focus on issues relevant to course work, as it was a departmental group.

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The failure of the Karnataka authorities to stand against religious intolerance has yielded sad yet expected results

Incidents of communal violence have risen sharply in Karnataka state in recent months, and anti-Muslim sentiments are on the rise.

First there was the hijab controversy that began on 28 December 2021 when the authorities of an educational institution in Udipi, Karnataka banned six Muslim girls from entering with their hijabs (headscarves) on. Several other colleges followed suit with bans that were upheld by the Karnataka High Court on 15 March 2022.

State-sanctioned intolerance    

Ministers in the ruling Bharatiya Janata Party (BJP), meanwhile have not shied away from expressing their radical agenda. In February 2022 the senior BJP leader in Karnataka, K S Eshwarappa, said that a day would come when the ‘saffron’ flag (a symbol of Hindu nationalism) would become the national flag.

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El Zersetzung cubano: Las tácticas disruptivas de la Stasi empleadas por el Gobierno Cubano para desintegrar la vida de la iglesia en Cuba

El Ministerium für Staatsicherheit, más comúnmente conocido como la Stasi, fue el servicio oficial de seguridad del Estado de la República Democrática Alemana (RDA), una de las agencias de policía secreta más represivas y conocidas de la historia.

Desde su fundación en febrero de 1950, hasta la caída del muro de Berlín en noviembre de 1989, la Stasi creó una vasta red de inteligencia, recopilando información y apuntando a individuos y grupos en todas las esferas de la vida con una eficiencia despiadada e insidiosa.

La Stasi empleó varias técnicas básicas en sus ataques contra individuos y comunidades. Los interrogatorios persistentes, la difusión de información difamatoria, los arrestos repetidos, los ataques físicos y los ataques contra familiares y amigos como palanca eran todos comunes. Estas técnicas formaron la base de Zersetzung, una misión con el objetivo de interrumpir o “desintegrar” la estructura y el trabajo de los grupos y la vida de los individuos.

Las tácticas que forman la base de Zersetzung lamentablemente no se han extinguido, pues todavía se emplean en varios países de todo el mundo hoy en día. En Cuba, todas las técnicas enumeradas anteriormente son utilizadas rutinariamente por la seguridad del Estado para atacar a cualquier persona percibida como una amenaza para el Estado. Esto incluye a aquellos que ejercen pacíficamente su derecho a la libertad de religión o de creencias (FoRB).

Iglesia Emanuel

El domingo 6 de febrero de 2022 se cumplieron seis años de la demolición de la Iglesia Emanuel en Santiago de Cuba por parte de las autoridades estatales. CSW publicó un blog en ese momento para recordar el evento y reconocer las violaciones rutinarias y sistemáticas que continúan perpetrándose contra el pastor Alain Toledano Valiente, quien ha dirigido la Iglesia Emanuel desde su fundación en 1999.

Pero aún quedan muchas más historias por contar.

Las autoridades cubanas son responsables de una amplia red de violaciones perpetradas contra personas relacionadas con el pastor Toledano y la iglesia Emanuel.

Al igual que la Stasi, la lista de objetivos de la Seguridad del Estado cubano es extensa y generalizada. La familia de Toledano, los codirigentes de la iglesia y los miembros de la congregación han sufrido hostigamiento, amenazas, detenciones arbitrarias, multas ilegales, confiscación de propiedades y ataques a la integridad física a manos de las autoridades cubanas debido a su fe.

Líderes de la Iglesia, objetivos de la Seguridad del Estado

Desde la década de 1950 hasta la década de 1980 en la RDA, la Stasi utilizó técnicas encubiertas y abiertas contra sus objetivos. Uno de los objetivos principales de Zersetzung era crear una sensación de inseguridad y paranoia en un objetivo, sus amigos y familiares, a menudo a través de interrogatorios, detenciones, registros repetitivos y la confiscación de propiedades.

Estas son tácticas con las que los compañeros líderes de la iglesia del pastor Toledano están demasiado familiarizados.

En la mañana del 2 de julio de 2020, Wilberto Quida Sánchez, uno de los líderes de la iglesia del pastor Toledano, fue interceptado por dos agentes de la Seguridad del Estado cuando hacía un viaje de 30 millas desde su ciudad en Palma Soriano hasta Santiago de Cuba.

Sánchez es carpintero de profesión, y su objetivo ese jueves por la mañana era entregar un púlpito tallado en madera y dos gabinetes a la iglesia Emanuel. Los agentes de la Seguridad del Estado le dijeron a Sánchez que no le permitirían entregar estos muebles a la “iglesia ilegal” del pastor Toledano. Un inspector ordenó a los oficiales que confiscaran los artículos del Sr. Sánchez y le impusieran una multa de 60 pesos cubanos (aproximadamente $23.00 dólares).

En su defensa, el Sr. Sánchez presentó documentos que lo acreditaban como carpintero y que demostraban el origen legal de la madera utilizada para fabricar los muebles. Los agentes de la Seguridad del Estado respondieron diciéndole que sus acciones todavía se consideraban ilegales, no por su trabajo, sino por su apoyo a una iglesia contrarrevolucionaria.

Zersetzung pone énfasis en el acoso psicológico y físico. Los interrogatorios, arrestos y amenazas eran rutinarios en la RDA en la segunda mitad del siglo XX y son rutinarios en Cuba hoy en día.

El lunes 4 de octubre de 2021, Manuel Cecilio Ramos, otro líder de la Iglesia Emanuel, estaba en su casa cuando recibió una citación policial para presentarse en la Comisaría Numero 3 de la Unidad Motorizada al día siguiente. Obedeció la citación y fue recibido por un oficial de la Seguridad del Estado que lo llevó a una sala de interrogatorios.

Durante el interrogatorio, el Sr. Ramos fue amenazado con prisión si no renunciaba a su trabajo en la iglesia. El oficial le advirtió que su trabajo en la iglesia era considerado ilegal por el gobierno cubano. Fue amenazado una y otra vez durante dos horas, pero se mantuvo firme en sus convicciones en todo momento.

Manuel Cecilio Ramos

Sánchez y Ramos son solo dos ejemplos de la forma en que los líderes de la Iglesia Emanuel son atacados persistentemente por la Seguridad del Estado cubano debido a su fe y su asociación con el ministerio del pastor Toledano. Las amenazas y el acoso son la forma más común de violación. Los líderes religiosos a menudo son convocados arbitraria y repetidamente a las comisarías de policía locales para ser interrogados y amenazados, o visitados en sus hogares por agentes de la Seguridad del Estado con la única intención de intimidación.

La Familia del pastor Toledano

Uno de los aspectos más generalizados y dañinos de Zersetzung fue la forma en que atacó la estructura familiar. La Stasi utilizaba con frecuencia a los miembros de la familia como palanca contra los objetivos, ya sea como método de chantaje o persuasión.

Esto también es algo que la esposa y las hijas del pastor Toledano entienden muy bien.

El 25 de marzo de 2013, la hija del pastor Toledano, Elisama Toledano, que todavía estaba en edad escolar en ese momento, fue golpeada físicamente por el padre de un compañero de estudios mientras estaba en el patio de la escuela. El pastor Toledano y su esposa, Marilín Alayo Correa, presentaron una denuncia ante la policía, pero nunca fueron contactados para una investigación. El pastor Toledano y la Sra. Alayo Correa dijeron a CSW en ese momento que creían que el ataque era parte de una campaña continua de acoso dirigida a la familia para presionarlos a cesar su actividad religiosa o abandonar el país.

Una de las tácticas más comunes desplegadas por la Stasi fue difundir información calumniosa y rumores sobre un objetivo o sus familiares, con el objetivo de destruir su confianza y red de apoyo.

Entre el 3 de septiembre y el 23 de septiembre de 2019, un período de menos de tres semanas, el blog ‘Teo Pereira’ publicó tres artículos difamatorios dirigidos al pastor Toledano. Según Henry Constantín, representante para Cuba de la Sociedad Interamericana de Prensa, el blog de Teo Pereira está dirigido por la Seguridad del Estado cubano. Varios activistas a favor de la democracia y los derechos humanos dentro y fuera del país han confirmado que la misión del blog es desacreditar política y socialmente a las personas reconocidas por el Estado como enemigos bajo la apariencia de un sitio web de chismes.

La primera de estas publicaciones de blog, publicada el 3 de septiembre de 2019, difamó directamente a algunos de los hijos del pastor Toledano y atacó su integridad personal y su matrimonio con acusaciones de índole sexual y falsas. Los artículos incluían múltiples fotos del pastor Toledano, su esposa y sus hijas. La naturaleza del blog y su conexión con el gobierno cubano significaba que la familia no tenía ningún recurso para desafiar el contenido de los artículos o para buscar una retractación, lo que significa que permanecen en línea.

El sistema de Seguridad del Estado: despiadado pero no inexpugnable

Aunque la Stasi era despiadada y efectiva en sus propósitos, no era completamente inexpugnable. La agencia de la policía estatal cometió varios errores, varios de los cuales se ven replicados en Cuba.

El principal de ellos es que la Stasi con frecuencia subestimaba la dedicación de grupos o individuos. Incluso frente a informantes desconocidos, amenazas, hostigamientos, ataques físicos y calumnias, un grupo objetivo rara vez se desanimaría.

Una fuerza similar y la negativa a desanimarse se pueden ver en la gente de la Iglesia Emanuel.

En una entrevista con CSW en 2020, el pastor Toledano habló sobre el sufrimiento que enfrenta la Iglesia de Emanuel. Dijo: “nos ha unido para convertirnos en defensores de los derechos humanos. No solo por el bien de poder ejercer nuestro derecho, sino para luchar junto a aquellos que también están siendo abusados. Ser la voz de aquellos que no pueden hablar y exigir [sus derechos], no solo para uno mismo, sino para una patria libre de represión y violaciones de los derechos humanos y exigir que la Iglesia pueda desarrollar su ministerio, bendición y libertad para adorar a Dios”.

Ante el continuo acoso de la Seguridad del Estado, los miembros de Emanuel Church continúan manteniéndose firmes. Continúan aferrándose inquebrantablemente a la esperanza que profesan. Nosotros también debemos apoyarlos en esta esperanza y en contra de la represión.

Escrito por Freya Vickery (Advocacy Intern), CSW

Haga clic aquí para leer el último informe de CSW sobre Cuba, titulado ‘Patria, Fe, Vida: Un llamado a la libertad en Cuba’.


Tú eres mi otro yo: La importancia de educar a las mujeres mexicanas del futuro

Florinda tenía apenas 11 años cuando su familia fue desplazada de la comunidad de San José Yashtinín, Municipio de San Cristóbal de las Casas, en el estado de Chiapas, México en 2012. No pudo continuar con sus estudios durante dos años después del desplazamiento de su familia porque el papeleo y los certificados que necesitaba para inscribirse en una nueva escuela se quedaron en el lugar del que tuvo que huir. En 2019 en una entrevista con CSW mencionó que esperaba terminar sus estudios para enseñar a otros niños. 

Otra mujer, Alma, tenía 17 años cuando su educación fue interrumpida después de que su familia fuera desplazada por la fuerza de su comunidad en Tuxpan de Bolaños, Municipio de Bolaños, en el Estado de Jalisco, en diciembre de 2017. Posteriormente no pudo inscribirse en una nueva escuela, por lo que tuvo que renunciar a sus planes de convertirse en enfermera. 

Hace tres años, para conmemorar el Día del Niño en México, Alma viajó a la Ciudad de México para reunirse con funcionarios del gobierno. También se reunió con el Consejo Nacional para Prevenir la Discriminación (CONAPRED) quien lamentó lo sucedido: “Les debemos una disculpa, este país les debe una disculpa… Ciertamente hemos fallado en el proceso, pero estamos aquí para protegerte, para que tu trayectoria en la vida sea lo que tú has deseado que sea“.

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Cuban Zersetzung: The disruptive Stasi tactics employed by the Cuban government to disintegrate church life in Cuba

The Ministerium für Staatsicherheit, more commonly known as the Stasi, was the official state security service of the German Democratic Republic (GDR), one of the most repressive and well-known secret police agencies in history.

From its foundation in February 1950, to the fall of the Berlin wall in November 1989, the Stasi created a vast intelligence network, gathering information and targeting individuals and groups in every sphere of life with ruthless and insidious efficiency.

The Stasi employed several staple techniques in their attacks against individuals and communities. Persistent questioning, the spreading of slanderous information, repeated arrests, physical attacks and the targeting of family and friends as leverage were all commonplace. These techniques formed the basis of Zersetzung, a mission with the objective of disrupting or ‘disintegrating’ the structure and work of groups and the lives of individuals.

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